Quels défis pour l’économie française après 2022 ?

Quels défis pour l’économie française après 2022 ?

Les  campagnes  électorales  ne  sont  pas  des  périodes  propices  aux  réformes économiques.  La  crise  sanitaire  qui  n’est  pas  encore  achevée  rend  plus  encore  difficile leur  adoption  et  leur  déploiement.  Les  sujets  difficiles  à  traiter  sont  donc  renvoyés  à l’après-juin  2022  quand  les  Français  auront  choisi  leur  Président  (10  et  24  avril)  et  élu leurs  députés  (12  et  19  juin).  Compte  tenu  de  la  fragmentation  de  l’électorat,  il  n’est  pas impossible  que  le  Président  de  la  République  soit  contraint  de  constituer  une  majorité  de coalition,  ce  qui  retardera  d’autant  l’élaboration  des  projets  de  réformes. 

La  future majorité,  quelle  qu’elle  soit,  aura  en  effet  à  relever  plusieurs  défis  économiques  et  sociaux dont  l’assainissement  des  comptes  publics,  la  crise  du  logement,  les  problèmes  de recrutement  des  entreprises,  la  mutation  de  l’économie  occasionnée  par  la  digitalisation et  la  transition  énergétique.

L’assainissement complexe des comptes publics

Le  déficit  public  de  la  France  s’est  élevé  en  2020  à  9,2  %  du  PIB,  soit  deux  fois  celui  de l’Allemagne.  En  2021,  il  devrait,  une  nouvelle  fois,  dépasser  9%.  La  dette  publique  est passée  de  2019  à  2020  de  98  à  116%  du  PIB.  Malgré  le  retour  de  la  croissance  et l’amélioration  de  la  situation  de  l’emploi,  le  déficit  structurel  français  devrait  rester,  sans réforme,  à  un  niveau  élevé,  autour  de  6%  du  PIB. 

Avec  la  réduction  des  rachats d’obligations  par  la  Banque  Centrale  Européenne,  les  pouvoirs  publics devront  faire  appel plus  massivement  à  l’épargne  nationale  ou  extérieure  au  risque  de  générer  des  effets d’éviction.  En  2021,  25%  de  la  dette  publique  française  a  été  acquise  par  la  BCE.  La hausse  probable  des  taux  pèsera  sur  le  budget  de  l’État. 

L’endettement  de  la  France  se cumulant  avec  un  déficit  de  la  balance  des  paiements  courants,  la  France  sera  de  plus en  plus  sous  la  pression  de  la  Commission  européenne  et  des  États  d’Europe  du  Nord. La  réduction  des  déficits  publics  sera  un  exercice  compliqué  en  France  en  raison  de  la forte  appétence  de  la  population  à  la  dépense  publique. 

Depuis  2002,  les  dépenses publiques  dans  notre  pays  ont  augmenté  de  40  %.  Par  ailleurs,  plusieurs  postes  sont amenés  à  progresser  durant  les  prochaines  années  dont  ceux  liés  à  la  santé,  la  retraite, la  dépendance,  la  formation,  la  sécurité  intérieure  et  la  défense,  auxquels  vient  s’ajouter la  transition  énergétique. 

Lors  des  crises  précédentes,  les  gouvernements  ont  privilégié l’arme  fiscale  aux  économies  budgétaires  au  point  que  le  niveau  de  prélèvements obligatoires  français  est  le  plus  élevé  des  pays  de  l’OCDE. 

Pour  rassurer  ses  partenaires, le  Président  de  la  République  répète  que  la  réflexion  sur  la  réforme  des  retraites  engagée en  2019  sera  poursuivie  tout  en  indiquant  que  celle-ci  ne  pourra  pas  intervenir  avant  la présidentielle.  Les  dépenses  de  retraites  en  France  sont,  avec  celles  de  l’Italie,  les  plus élevées  de  l’OCDE.  Elles  atteignent  14%  du  PIB,  contre  une  moyenne  de  8%.  Ce  haut niveau  de  dépenses est  lié  au  choix  d’un  système  qui  repose  sur  des  régimes  obligatoires (régimes  de  base  et  complémentaires). 

La  France  dépense  plus  que  ses  partenaires  sur la  majorité  des  postes,  en  particulier  la  santé,  le  logement  et  les  aides  aux  entreprises.

Le déficit extérieur, le prix de la désindustrialisation

Depuis  2003,  la  France  accumule  des  déficits  commerciaux  en  lien  avec  la désindustrialisation  qu’elle  subit  depuis  les  années  1990.  Depuis  le  début  de  la  crise sanitaire,  le  déficit  industriel  s’est  accru  avec  le  recul  des  ventes  d’aéronefs  et  de véhicules.  En  moins  de  vingt  ans,  le  poids  de  la  France  dans  les  exportations  mondiales a  été  divisé  par  deux.  Il  est  passé  de  6  à  moins  de  3%  quand  l’Allemagne  passait  sur  la même période  de  10  à  8%.  Le  déficit  n’étant  plus  totalement  compensé  par  les  recettes issues  du  tourisme  et  des  services.  La  France  est  confrontée  à  un  déficit  extérieur  qui commence  à  être  notable. 

Xavier Bertrand, candidat à l’élection présidentielle présentant son plan régional de réindustrialisation dans le Nord-Pas de Calais

Sur  les  sept  premiers  mois  de  l’année  2021,  le  déficit commercial  demeure  élevé  du  fait  d’une  vive  progression  des  importations  entre  les  mois de  janvier  et  avril.  Sur  un  an,  de  juillet  2020  à  juillet  2021,  le  déficit  s’établit  à  un  niveau élevé  de  près  de  68  milliards  d’euros,  soit  quatre  milliards  d’euros  de  plus  que  le  résultat de  l’année  2020.   Selon  la  Banque  de  France,  en  2020,  la  France  a  enregistré  son  déficit  des  transactions courantes  le  plus  élevé  depuis  1982.  Il  a  atteint  43,7  milliards  d’euros,  soit  1,9  %  du  PIB.

Ce  déficit  a  accru  la  position  extérieure  négative  de  la  France  qui  a  atteint,  à  la  fin  de l’année  dernière,  30 %  du  PIB. Elle  se  situe  désormais jute  5 points  au-dessous  du niveau de  déclenchement  de  la  procédure  de  déséquilibre  macroéconomique. La  restauration  des  comptes  extérieurs  suppose  une  amélioration  du  solde  industriel.  Or, la  France  a  enregistré  une  diminution  du  poids  industriel  au  sein  de  sa  valeur  ajoutée important.  Il  est  passé  de  12  à  moins  de  10 %  de  2000  à  2020. 

La  réindustrialisation suppose  un  effort  de  formation  et  de  recherche  important.  

Le problème de recrutement des entreprises  

Dès  la  reprise  économique,  les  difficultés  de  recrutement  des  entreprises  françaises  sont devenues  très  importantes.  Plus  de  15%  des  entreprises  sont  confrontées  à  des problèmes  de  recrutement,  ce  taux  atteignant  40%  au  sein  du  secteur  du  bâtiment.  Ces difficultés  sont  de  nature  structurelle  et  non  cyclique.  Ce  problème  a  plusieurs  origines. L’inadéquation  entre  offre  et  demande  de  travail  est  traditionnelle  en  France.  Depuis  de nombreuses  années,  les  entreprises  éprouvent  des  difficultés  à  trouver  des  ingénieurs ou  des  techniciens  en  particulier  en  informatique,  en  robotique  ou  en  électronique.  De plus  en  plus  d’actifs  se  détournent  des  emplois  pénibles  soumis  à  des  horaires  atypiques (construction,  hébergement,  restauration).  Certains  secteurs  peinent  à  trouver  des candidats  en  raison  de  rémunérations  trop  faibles  (services  à  la  personne,  secteur  de  la santé,  éducation).  La  crise  sanitaire  a  renforcé  cette  tendance. 

En  outre,  le  niveau  de compétences  des  actifs  français  est  faible  au  regard  des  standards  internationaux.  Selon le  classement  PIAAC  de  l’OCDE,  la  France  se  classe  au  21e  rang  en  ce  qui  concerne  le niveau  des  actifs.  En  raison  également  des  piètres  résultats  enregistrés  selon  la  dernière enquête  TIMMS  sur  le  niveau  en  sciences  des  élèves,  aucun  progrès  n’est  attendu  en  la matière  pour  les  prochaines  années. 

Les  goulots  d’étranglement  sur  le  marché  du  travail pourraient  nuire  sur  le  long  terme  à  la  croissance.  Une  croissance  pérenne  suppose    une amélioration  sensible  du  taux  d’emploi  en  France  qui,  avant  la  crise  sanitaire,  était inférieur  de  dix  points  à  celui  de  l’Allemagne,  du  Japon  ou  du  Royaume  (65  %  contre  plus de  75  %).  

Le problème majeur de l’accès au logement  

Un  nombre  croissant  de  ménages  éprouve  des  problèmes  pour  se  loger  décemment  en raison  de  l’augmentation  du  prix  des  logements,  à  l’achat  comme  en  location.  Au  sein des  grandes  métropoles,  depuis  une  dizaine  d’années,  la  qualité  des  logements  est  en baisse  du  fait  de  la  réduction  de  leur  taille.  Le  coût  médian  des  dépenses  de  logement en  France  est  de  22 %.  Il  est  en  hausse  constante  depuis  les  années  1980.  Cette progression  contribue  au  ressenti  de  diminution  des  conditions  de  vie.  Une  grande  partie des  gains  de  pouvoir  d’achat  de  ces  trente  dernières  années  a  été  captée  par  les dépenses  contraintes  que  sont  les  dépenses  de  logements  et  celles  liées  aux assurances et  aux  abonnements.  Elles  sont  passées  de  12  à  29 %  de  1960  à  2019.  Pour  les  20% du  bas  de  l’échelle  des  revenus,  ces  dépenses  représentent  près  du  tiers  de  leur  revenu, contre  moins  d’un  cinquième  pour  les  20%  les  plus  riches,  selon  une  étude  de  l’INSEE de  2017. 

Pour  les  ménages  les  plus  modestes  qui  ne  disposent  pas  d’un  HLM  et  pour  les jeunes  actifs,  les  dépenses  de  logement  peuvent  représenter  jusqu’à  40%  du  budget. Du  fait  de  l’augmentation  du  prix  de  l’immobilier,  les  primo-accédants  sont  de  moins  en moins  nombreux  malgré  la  baisse  des  taux  d’intérêt.  En  France,  en  moyenne,  les  prix des  logements  ont  doublé  en  vingt  ans  ;  à  Paris,  ils  ont  été  multipliés  par  quatre.  Pour tenter  de  freiner  la  croissance  des  crédits  immobiliers  et  les  prix,  le  Haut  Conseil  à  la stabilité  financière  (HCSF),  qui  associe  entre  autres  le  ministère  de  l’Économie  et  la Banque  de  France,  a  indiqué  le  14  septembre,  qu’il  rendrait  contraignant,  à  compter  du 1er  janvier  2022,  les  recommandations  prudentielles  (limitation  à  25  ans  la  durée  des  prêts immobiliers,  et  à  35%  la  part  des  revenus  consacrée  au  remboursement  du  crédit  et  au paiement  de  l’assurance-emprunteur).  Les  banques  ne  peuvent  déroger  à  ces  règles  que pour  20  %  de  leur  production.  Ces  mesures  si  elles  visent  à  éviter  une  dérive  du  marché immobilier  risquent  néanmoins  de  pénaliser  les  emprunteurs  les  plus  jeunes  avec  peu d’apport  personnel.  

Les prix  de  l’immobilier  augmentent  en  France  en  lien  avec  une  forte  demande  provoquée par  la  concentration  croissante  de  la  population  au  sein  des  grandes  métropoles  et  à proximité  des  littoraux.  Ils  sont  également  la  conséquence  d’une  rareté  du  foncier  et  d’un coût  de  construction  élevé  du  fait  d’une  faible  industrialisation  du  secteur  du  bâtiment. Les  mises  en  chantier  sont  nettement  inférieures  à  500  000,  le  niveau  jugé  nécessaire pour  répondre  à  la  demande.  

Le  coût  du  logement  pourrait  générer  d’importantes  tensions  sociales.  Après  Paris, plusieurs  grandes  villes  ont  décidé  d’encadrer  les  loyers  mais  cela  ne  résout  pas la  totalité du  problème.  De  nombreux  ménages  sont  contraints  de  résider  de  plus  en  plus  loin  de leur  lieu  de  travail,  les  obligeant  à  utiliser  de  coûteux  moyens  de  transports. 

En  France,  un  plan  de  relance  de  construction  de logements  pourrait  être  engagé. 

Le défi de la transition énergétique  

La  France  s’est  engagée  à  respecter  la  neutralité  carbone  nette  en  2050  et  réduire  de 55  % en 2030 ses émissions  de  CO2  par  rapport  à  1990.  En  2020,  la  moitié  du  chemin  a été  réalisée,  sachant  que  l’année  dernière  était  atypique  avec  la  mise  en  place  des confinements.  Les  efforts  à  réaliser  d’ici  2030  demeurent  conséquents.  La  réalisation  de nombreux  investissements  en  matière  de  production  d’énergie,  la  transformation  du  parc automobile  et  la  rénovation  de  millions  de  logements  auront  un  coût  important  pour  les pouvoirs  publics,  les  entreprises  et  les  ménages.  Pour  la  première  fois,  un  changement d’énergie  s’effectue  non  pas  au  nom  de  la  productivité  mais  de  manière  réglementaire  au nom  de  la  protection  de  l’environnement. 

La  transition  énergétique  bouleverse  de nombreux  secteurs  d’activité  avec,  à  la  clef,  la  transformation  de  millions  d’emplois.  La filière  automobile  (construction,  réparation,  commerce,  station  d’essence)  est évidemment  fortement  exposée  tout  comme  celles  de  l’énergie  et  des  biens intermédiaires  fortement  émettrices  de  CO2.  Le  secteur  au  sens  large  de  l’automobile emploie  plus  de  500  000  personnes  en  France.  Une  reconversion  des  salariés  vers  les nouveaux  secteurs  liés  aux  énergies  renouvelables  (solaire,  éolien,  batteries,  etc.)  devra être  organisée.  

La  transition  énergétique  devrait  occasionner  un  renchérissement  des  énergies carbonées  ce  qui  pourrait  pénaliser  les  ménages  se  chauffant  au  fioul  ou  au  gaz  ainsi que  ceux  qui  effectuent  de  nombreux  déplacements  en  véhicules  à  moteur  thermique.  

Le défi de la recherche

En  baisse  depuis  2007,  les  dépenses  publiques  de  recherche  et  développement  en France  s’élevaient  à  0,8%  du  PIB  en  2019,  quand  elles  atteignaient  1%  en  Allemagne et  en  Suède.  Toujours  en  2019,  les  dépenses  privées  en  la  matière  étaient  inférieures  à 1,5%  du  PIB  en  France.  Elles  dépassaient  2,1%  du  PIB  aux  États-Unis  ainsi  qu’en Allemagne  et  atteignaient  2,5%  au  Japon  et  en  Suède.  Le  nombre  de  brevets  pour  100  000  habitants  était  de  0,3,  en  2019,  en  France,  contre  0,4  aux  États-Unis,  0,6 en  Allemagne  et  1,4  au  Japon. La  faiblesse  de  la  recherche  développement  est  une  des  causes et  une  des  conséquences  de  la  désindustrialisation.  Elle  contribue  également  au  recul des  parts  de  marché  à  l’exportation.

Les  dossiers  économiques  et  sociaux  seront  donc  nombreux,  la  liste  ci-dessus  étant  loin d’être  exhaustive.  L’aménagement  du  territoire  avec  la  question  des  transports,  la modernisation  du  système  de  santé,  la  dépendance  sont  autant  de  sujets  sensibles  qui seront  également  au  cœur  des  débats  des  prochaines  années.

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