Alerte au variant Nu, suspension de vols et premier cas en Europe

Alerte au variant Nu, suspension de vols et premier cas en Europe

Un nouveau variant de la Covid-19 a été détecté en Afrique du Sud, pays africain officiellement le plus touché par la pandémie. Baptisé « B.1.1.529 », mais aussi appelé variant Nu, il présente un nombre « extrêmement élevé » de mutations, selon les scientifiques sud-africains : pas moins d’une trentaine, alors que le variant Delta n’en comptait que deux.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a décidé de convoquer, ce vendredi, une réunion d’urgence pour discuter de ce nouveau variant. Par précaution, de nombreux pays, d’ores et déjà confrontés à une nouvelle vague de contamination à l’image de la France, ont pris des mesures de contrôle sévère des voyageurs venant d’Afrique du Sud, alors qu’un cas vient d’être déclaré en Belgique.

Préconisation européenne

L’interdiction des vols en provenance d’Afrique du Sud, proposée par la Commission européenne, est déjà appliquée par l’Allemagne, le Royaume-Uni et l’Italie. Du côté français, il a été décidé de suspendre toutes les arrivées en provenance d’Afrique Australe. Cette mesure, appliquée « pour une durée minimale de 48 heures », concerne donc les voyageurs venant d’Afrique du Sud, du Lesotho, du Botswana, du Zimbabwe, de Mozambique, de Namibie et d’Eswatini. 

« Les personnes ayant voyagé au cours des 14 derniers jours dans l’un de ces pays sont invitées à se signaler aux autorités et à réaliser dans les meilleurs délais un test de dépistage RT-PCR »

Communiqué de presse des services du Premier ministre

Les risques liés au variant Nu

Les métamorphoses du virus initial peuvent potentiellement le rendre plus transmissible, jusqu’à rendre le variant dominant : cela a été le cas avec le variant Delta découvert initialement en Inde, et qui selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a réduit à 40 % l’efficacité des vaccins anti-covid contre la transmission de la maladie.

A ce stade, les scientifiques sud-africains ne sont pas certains de l’efficacité des vaccins existants contre la nouvelle forme du virus.

Injection de vaccin contre la Covid-19 en Afrique du Sud ©AFP

Premiers cas hors d’Afrique

Ce variant « Nu » détecté en Afrique du Sud a également été signalé au Botswana. Depuis mercredi Hong Kong a signalé ses premiers cas. Et ce vendredi 26 novembre, un premier sujet infecté a été signalé en Europe, en Belgique. Israël, aussi, indique la présence de ce variant sur son territoire.

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