Tensions entre l'UE et la Russie sur l'Ukraine

Tensions entre l'UE et la Russie sur l'Ukraine

Jeudi 16 décembre, les dirigeants de l’Union européenne ont décidé de se concerter avec leurs alliés au sujet de sanctions potentielles contre la Russie en cas de nouvelle agression militaire contre l’Ukraine. La question reste de définir quel niveau d’escalade déclencherait quel type de réponse.

« Nos préoccupations liées au renforcement militaire de la Russie aux frontières orientales de l’Ukraine sont bien connues, notre position est très claire », a déclaré la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen après les discussions.

« Qu’il n’y ait aucun doute », a-t-elle ajouté. « Si la Russie devait agir contre l’Ukraine, l’UE sera en mesure de prendre des sanctions qui pourraient lui valoir un préjudice massif. Nous avons fait le nécessaire à cet égard », a-t-elle ajouté.

Selon les conclusions finales du sommet, les dirigeants européens ont menacé la Russie de « conséquences massives », d’un « coût sévère » et de sanctions coordonnées au niveau international en cas de nouvelle agression militaire contre l’Ukraine.

L’UE consulte « presque chaque semaine » les États-Unis lors de vidéoconférences sur la coordination future des sanctions et travaillera en étroite collaboration avec l’OTAN, ont ajouté des sources européennes.

« Le Conseil européen réaffirme son soutien total à la souveraineté et à l’intégrité territoriale de l’Ukraine », déclarent les dirigeants européens.

La Russie avait violé l’intégrité territoriale de l’Ukraine en 2014 avec une invasion et l’annexion de la péninsule de Crimée.

« Toute nouvelle agression contre l’Ukraine aura des conséquences massives et un coût sévère en réponse, y compris des mesures restrictives coordonnées avec les partenaires », ajoute le document.

Sanctions possibles

L’idée générale est que le langage diplomatique de l’UE a été renforcé, les « mesures restrictives » ouvrant la porte « à une série d’options », a déclaré une source européenne.

La veille, le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy avait déclaré que si la plupart des dirigeants européens comprenaient et soutenaient la position de l’Ukraine dans le conflit, il était frustré que les puissances européennes aient refusé de prendre des mesures préventives contre la Russie, menaçant de réagir uniquement en cas d’action militaire.

La déclaration du sommet elle-même n’a pas précisé quelles mesures pourraient être envisagées, bien que les fonctionnaires et les diplomates de l’UE aient cité ces derniers jours les sanctions contre les secteurs financier et économique de la Russie comme faisant partie des options possibles.

Cette semaine, une résolution du Parlement européen a demandé d’inclure une suspension du système SWIFT, un réseau de messagerie utilisé par 11 000 banques dans 200 pays pour effectuer des paiements transfrontaliers, dans un futur cadre de sanctions contre la Russie si cela s’avérait nécessaire.

Certains ont appelé cela « l’option nucléaire », car il s’agirait d’une mesure sans précédent, qui n’a été utilisée qu’une seule fois, en 2012, pour déconnecter les banques iraniennes après qu’elles aient été placées sur la liste noire de l’Occident en raison de l’accord sur le nucléaire iranien.

Le « document d’option » de la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen sur des mesures de sanction spécifiques n’a pas été présenté aux dirigeants de l’UE, a confirmé un diplomate européen, ajoutant qu’« ils étaient d’accord avec cela car ce n’était pas le bon moment ni le bon endroit ».

Définir l’agression

L’une des incertitudes liées au libellé du communiqué concerne la question de savoir si l’UE sera en mesure de s’entendre sur une définition de ce qui constituerait « toute nouvelle agression » de la part de la Russie.

Il est également peu probable que la phrase soit davantage prédéfinie, ont déclaré des diplomates européens à EURACTIV au cours de la nuit, car il n’y aurait alors plus de potentiel de menace, d’où le raisonnement.

« Vous ne voulez pas mettre sur la table des mesures restrictives préventives avant que quelque chose ne se soit produit », a déclaré un diplomate européen à EURACTIV.

« Sinon, que vous reste-t-il pour agir ? Et si aucune des troupes russes ne bouge, mais que des petits hommes verts [des soldats russes sans signes distinctifs agissant à l’extérieur de leurs frontières, ndlr] commencent à déclencher des troubles dans le Donbas ? »

Toutefois, un tel scénario laisse également la porte ouverte à une « sortie en douce » de tout engagement en cas de scénario hybride, craignent l’Ukraine et certains États membres de l’Est.

Des diplomates de l’UE ont confirmé à EURACTIV que la méfiance envers une potentielle marche arrière de l’Allemagne dans la discussion sur l’utilisation de mesures dans une telle situation prévaut.

« Je pense toujours que si un tel scénario se produit, même l’Allemagne devra devenir sérieuse », a assuré un diplomate d’Europe occidentale.

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