Les voitures autonomes : maîtrise de l'énergie et sécurité routière pour tous

Les voitures autonomes : maîtrise de l'énergie et sécurité routière pour tous

Le déploiement des voitures autonomes pourrait réduire le trafic de 90 % et ramener le nombre de morts sur les routes à zéro, mais de sérieux obstacles technologiques subsistent, a déclaré Mark Boris Andrijanic, ministre slovène de la transformation numérique.

Un large passage de la société à la mobilité électrique, autonome et partagée transformera l’Europe, en réduisant les coûts des ménages et en renforçant la sécurité, selon M. Andrijanic, ancien conseiller politique de la société américaine de covoiturage Uber.

« Les véhicules autonomes fourniront une mobilité abordable pour tout le monde, redonnant un temps précieux, désengorgeant nos rues et, espérons-le, sauvant des vies », a-t-il déclaré, s’exprimant lors d’une conférence organisée par EURACTIV sur les véhicules à conduite autonome.

M. Andrijanic a déploré la lenteur du développement technologique en Europe, qui est selon lui à la traîne par rapport aux États-Unis.

« Si vous regardez les 10 premières entreprises en matière de mobilité autonome, vous ne trouverez qu’une seule entreprise européenne — c’est inacceptable », a-t-il déclaré.

Le ministre slovène a exhorté les responsables politiques européens et nationaux à copier l’approche américaine en accordant des subventions et des incitations fiscales aux entreprises travaillant sur les technologies autonomes.

« Nous devons nous assurer que les entreprises européennes sont suffisamment innovantes pour rattraper leur retard », a-t-il déclaré.

Environ 500 millions d’euros sont réservés à la recherche sur les véhicules autonomes dans le cadre d’Horizon Europe, le programme de financement de la R&D de l’UE.

Problèmes de sécurité

Malgré les progrès réalisés en matière d’automatisation, des problèmes de sécurité subsistent dans certains scénarios, ce qui rend peu probable que les conducteurs humains puissent quitter le volant dans les années à venir.

Il s’agit notamment de la capacité des voitures à interagir dans des situations de circulation complexes et à réagir de manière appropriée à des événements aléatoires, comme un enfant qui se précipite dans la rue.

Aux États-Unis, des tests de véhicules à conduite autonome ont entraîné des décès, Uber ayant vendu son département de véhicules autonomes après le décès d’un piéton.

Selon le Dr Maciej Wielgosz, chercheur à l’Universitat Autònoma de Barcelona, les véhicules autonomes nécessitent des environnements de simulation et de formation plus diversifiés pour faire face à l’imprévisibilité du comportement humain.

« Nous avons tous été enfants, donc nous savons comment les enfants se comportent. Ainsi, lorsque nous conduisons, nous pouvons anticiper comment se comportent les enfants. Mais les véhicules sont privés de ces informations multi-domaines », a expliqué le Dr Wielgosz.

Ce besoin de données plus variées a été soutenu par Geert van der Linden, expert en transports intelligents auprès de la Commission européenne.

« Pour les véhicules automatisés, ils ont peut-être beaucoup plus d’yeux, de caméras, de radars que nous, et ils ont peut-être une meilleure vision, mais ils ne sont pas aussi bons pour comprendre ce qu’ils regardent », a-t-il déclaré.

Pour l’instant, il est nécessaire d’introduire des limites, a déclaré M. van der Linden, notamment en limitant la vitesse et en veillant à ce que les humains puissent prendre le relais dans les situations compliquées.

À la question de savoir si des infrastructures distinctes rendraient les véhicules autonomes plus viables, M. van der Linden a rejeté cette approche.

« Si nous devons créer un réseau routier parallèle pour que cela fonctionne, alors cela ne fonctionnera pas, car nous n’avons ni le temps, ni l’espace, ni les ressources pour construire un tel réseau routier parallèle », a-t-il déclaré.

« Je ne pense pas que nous serons en mesure de séparer les véhicules automatisés du trafic traditionnel, pas entièrement. »

Un système partagé

Selon M. van der Linden, l’un des changements de mentalité les plus importants consiste à ne plus penser aux voitures individuellement, mais à les considérer comme faisant partie d’un système. Cela signifie que les voitures doivent être capables d’absorber les informations de leur environnement, mais aussi de communiquer avec les autres véhicules qu’elles rencontrent.

Pour y parvenir, les infrastructures routières, telles que les feux de circulation et les panneaux de signalisation, doivent être numérisées. Cela fournira aux voitures des ensembles de données beaucoup plus importants, ce qui est crucial pour atteindre une autonomie complète, a expliqué Johannes Springer, le directeur général de la 5G Automotive Association.

« La prise de décision est une question de connaissance de la situation. Nous devons donc fournir au véhicule autant d’informations que possible », a-t-il ajouté.

Pertes d’emplois

Plutôt que des véhicules entièrement sans conducteur partageant la route avec des voitures pilotées manuellement, il est plus probable que l’automatisation soit un processus progressif, a déclaré M. Springer, expliquant que l’automatisation sera probablement limitée à court terme, mais qu’elle se développera au fil du temps.

« Le véhicule entièrement autonome qui nous conduit partout, à tout endroit où nous voulons aller, c’est vraiment quelque chose qui serait très ambitieux », a-t-il dit.

« Mais avoir une conduite automatisée dans des domaines limités, par exemple pour le stationnement à l’aéroport, ou pour les transports publics afin de retirer le chauffeur de bus de l’équation des coûts de l’organisation des transports publics, c’est quelque chose qui, je le crois vraiment, se produira dans un délai prévisible. »

Selon M. Springer, ce type d’automatisation pourrait être disponible d’ici deux à cinq ans.

La question de l’impact de l’automatisation sur les conducteurs professionnels a été abordée par M. Andrijanic, qui a déclaré que les craintes autour de cette technologie sont « déplacées ».

« Cette transition sera progressive, ce qui signifie que même les personnes qui conduisent pour gagner leur vie auront largement le temps de s’adapter fondamentalement, de se recycler et de trouver d’autres emplois. »

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