La Saint-Valentin, tradition ancienne aujourd'hui mondiale

La Saint-Valentin est de retour ! comme chaque 14 février, l’insupportable cupidon est de retour avec ses flèches pour favoriser les rencontres et perpétuer leur amour.

Comme nous l’indiquions dans un précédent article, la fête est célébrée de manière variable selon les pays. Totalement prohibée en Arabie-Saoudite, elle est au contraire très largement célébrée aux Etats-Unis et dans les pays anglo-saxons en général.

Un moine du IIIème siècle à l'origine de la tradition moderne

Mais d’où vient-il ce Valentin ? Il remonte à très loin ! La Rome antique, parfaitement adaptée pour la plus romantique des traditions.

Plus précisément la tradition vient des Lupercales. Il s’agissait alors d’une célébration entre le 13 et le 15 février. Ce n’était pas Valentin, Rome n’était pas chrétienne alors, qui était célébré mais Faunus, dieu des forêts. Il s’agissait surtout pour quelques jeunes hommes sélectionnés de fouetter les femmes rencontrées avec des lanières pour les rendre fécondes dans l’année. La tradition a depuis bien évolué…

Valentin, lui était un moine qui vécut au IIIème siècle. C’est pour en finir avec les Lupercales et pour célébrer les martyrs dont Valentin, il fut torturé, que la fête du 14 février fut initiée.

Valentin, alors emprisonné dans le contexte de persécution des chrétiens aurait, selon la légende, entamé une relation avec une jeune femme aveugle qui aurait miraculeusement retrouvé la vue. Voici le début de la légende pour le saint patron des amoureux.

Depuis, la fête de la Saint-Valentin a très largement dépassés les sphères du monde catholique et chrétien. Les célébrations sont très largement présentes dans les pays anglo-saxons, en particulier les Etats-Unis, où il s’agit d’une véritable tradition largement soutenue par le monde du commerce : chocolatiers, fleuristes et bijoutiers en particulier.

Qui pense à Valentin de Terni quand il célèbre la fête des amoureux ? Sans doute pas grand monde de nos jours. Sa légende, toute théorique, est en tout état de cause très éloignée de la célébration moderne de la Saint-Valentin.

Pour autant cette fête est cruciale pour certains couples. N’est-ce pas, au fond, le plus important ?

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